TEMAS DE SEGURIDAD

Certificados de cliente y certificados de servidor: ¿qué diferencia hay?

Los certificados digitales están en todas partes.

Identidad de cliente o de usuario

Si hablamos de PKI o certificados de cliente, a muchas personas le vienen a la cabeza imágenes de empresas protegiendo y completando las transacciones online de sus clientes. Sin embargo, dichos certificados se encuentran en muchos aspectos de nuestra vida cotidiana: cuando iniciamos sesión en una VPN o cuando utilizamos una tarjeta bancaria en un cajero, una tarjeta para acceder a un edificio o una tarjeta inteligente Oyster para el transporte público de Londres, por poner algún ejemplo. Estos certificados digitales se encuentran en las gasolineras, los robots de cadenas de montaje de automóviles o, incluso, en los pasaportes.

 

El uso de los certificados de cliente está especialmente extendido por Europa y numerosos países de la economía emergente.  Los gobiernos emiten documentos de identidad que tienen diferentes usos, por ejemplo, para pagar impuestos locales, facturas de electricidad y permisos de conducir. Y la razón es fácil de entender: los certificados de cliente son muy importantes para la protección en Internet de las personas. omo su nombre indica, se utilizan para  identificar a un cliente o a un usuario  autenticando el cliente en el servidor y estableciendo con exactitud su identidad.

Identidad de cliente o de usuario

El cifrado protege los datos durante la transmisión

Los certificados de cliente y de servidor SSL desempeñan una función muy similar, pero los segundos se utilizan para identificar al cliente o al individuo, y los primeros autentican al propietario del sitio web. En general, los certificados de servidor se emiten para nombres de host, que pueden ser un nombre de equipo (por ejemplo, “XYZ-SERVER-01”) o un nombre de dominio (por ejemplo, “www.symantec.com”). Un navegador web se pone en contacto con el servidor y valida la autenticidad del certificado de servidor SSL. Eso indica al usuario que no hay curiosos observando su interacción con el sitio web y que el sitio web es exactamente lo que afirma ser. La seguridad es fundamental en el comercio electrónico, por eso el uso de los certificados está tan extendido.

¿Cómo se efectúa? En la práctica, un operador de sitios web obtiene un certificado pidiendo una solicitud de firma de certificado a un proveedor de certificados. Dicho certificado es un documento electrónico que contiene toda la información esencial: nombre del sitio web, dirección de correo electrónico de contacto e información de la empresa. El proveedor de certificados firma la solicitud, lo cual genera un certificado público que se facilita a cualquier navegador web que se conecte con el sitio web, pero lo importante es que demuestra al navegador web que el proveedor ha emitido un certificado para la persona que considera que es el propietario del sitio web. Ahora bien, antes de emitir un certificado, el proveedor solicitará la dirección de correo electrónico de contacto del sitio web a un registrador de dominios públicos y comprobará que la dirección publicada coincide con la dirección de correo electrónico indicada en la solicitud de certificado, con lo cual se asegurará de que el ciclo de seguridad se haya cerrado.

Asimismo, puede configurar un sitio web para que cualquier usuario que desee conectarse proporcione un certificado de cliente, un nombre de usuario y una contraseña que sean válidos. En general, esto se denomina “autenticación de dos factores”: en este caso, “algo que se sabe” (la contraseña) y “algo que se tiene” (un certificado).

En el caso de las transacciones en Internet, los certificados suponen terminar con el anonimato y garantizar que se trata de alguien que es quien afirma ser y en el que se puede confiar. En un mundo online en el que la seguridad se pone a prueba constantemente, una tranquilidad como esta no tiene precio.

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